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刘晓春:第四产业、虚拟经济与火星生活

人类是个不断造词的物种,又是一个思维发散的物种。每当造出一个新词,因为思维发散,词义就不断变化,以至于后人用前人所造的词,表达的已经早已不是前人造词的原意。也是因为思维发散,所以也顾不得前人造过的词,一意地创造新词,以至于所谓新词与旧词常常发生撞衫。于是常有旧词新用的现象,美其名曰:赋予新的意义。更高级的,赋予新的生命。
 
词的作用是形成故事,形成共识。一旦形成共识,词和故事就会产生巨大的力量,改变人类的生活方式,推动历史的演进。当然,共识,有大的共识,有小的共识。共识的大小不同,其当量也就不同,持续作用的时间也会不同。比如,“改革开放”,持续了四十多年时间,深刻地改变了中国的面貌,也改变了人类历史的进程。再比如,“ first American”,至少创造了多次美国股市的新高和创纪录的熔断次数。
 
为了能让词形成故事,形成共识,人类总试图给词寻找逻辑和规范。但词的创造并不总是有逻辑的。随口敷衍的一句“莫须有”,却成了千年来的专有名词。而许多挖空心思创造的名词,又往往是倏忽而过,掀不起涟漪。
 
最近有“第四产业”这个新名词的产生。这个名词是指一些自身并不怎么赚钱,但对其他行业的发展具有帮助效用的有一定公共品性质的行业。比如,情报收集与分析、产品研究与开发、咨询业务、教育等。其特征是公共产品和私人产品的产业基础。定义是“用户体验产品”。这个定义有点莫名其妙。
 
三次产业的分类,第一、第二产业的分类相对比较清楚,第三产业是个大杂烩。所有第一、第二产业以外的产业都划入第三产业,并给了一个归类:服务业。仔细想来,这个分类尚属过得去,却还是有许多模糊的。比如,服装厂,毫无疑问是第二产业。路边裁缝店呢?以前上门做衣服的裁缝呢?
 
服务业是否可以这样定义:为实现第一、第二产业产品的使用价值和为人们生活提供方便的行业。但好像又不是很确定。书店是服务业,出售的是印刷厂的产品——书。书的使用价值是什么呢?如果是让人们认字,或者在书页上书写,这是印刷厂产品的使用价值。如果是小说、诗歌、绘画、书法,这又不是印刷厂的产品。这使用价值好像也不是“书”这个产品所能涵盖的。电竞,是个行业,还是一项娱乐活动?娱乐行业是消费者花钱去娱乐。电竞却是个赚钱的行当,是服务业吗?为谁服务了?服务业的内容确实太过复杂,有必要进一步细分。
 
说到“第四产业”的特征,即所谓“公共性”,则更加难以界定。公路具有“公共性”特征,银行具有“公共性”特征,邮政具有“公共性”特征,电信具有“公共性”特征。生产“第四产业”这个名词的人,似乎并没有把这些产业归入“第四产业”的打算。那么物流业呢?还有互联网平台、快递小哥、加油站等等。交警、消防、城管是不是可以归入“第四产业”?
 
研究“第四产业”的专家,特别提到信息收集、情报分析,并由此把“第四产业”定义为“信息产业”,再往前推一步,就是以计算机为基础技术的知识性产业了。
 
“信息经济”、“信息产业”、“知识经济”、“知识产业”,是一组上世纪七、八十年代计算机技术发展起来后,被热炒的名词。在中国,甚至为是“知识经济”还是“智识经济”有过一番无谓的争论。这种争论、热炒,有好处,确实起到了“共识”的作用,加快了计算机技术,包括互联网技术的进步和普及应用,当然热炒这些名词的人也达到了目的,钱,赚得盆满钵满。
 
近年来,又有了新的名词。“互联网经济”、“数字经济”、“虚拟经济”等。这些名词实际上都是与“信息经济”一脉相承而来的,尽管都在强调自己是全新的。上世纪九十年代即有畅销书《数字化生存》畅想互联网时代的奇妙生活,其畅想的场景,与现在炒作人工智能的人所畅想的不遑多让。说白了,炒作这些名词,就是想突出某一类经济业态,目的当然还是白花花的银子。就好比比特币以后,数字货币、token、通证、智能合约、代币、稳定比、加密代码等,总之,是希望换得真正的货币。
 
最新出产的“虚拟经济”,其实也是一个旧名词,是指对应于实体经济的金融领域。也就是说,“传统”上,“虚拟经济”指的就是现在许多科技公司希望颠覆并替代的金融,或者是指过度金融化的经济。
 
现在提出的“虚拟经济”是指互联网上的经济活动,或者说线上经济活动。从这个角度说,与互联网经济、信息经济、数字经济差不多。然而,也有更进一步的,认为,“虚拟经济”是专指人工智能或虚拟技术所创造的虚拟现实中的经济,它是与现实经济平行的世界,两者互不关涉。在虚拟世界中,有现实世界的一切,也有现实世界中所没有的东西。虚拟世界中有自己的各种规则,有货币,有经济行为。因为有经济行为,当然也有盈亏,需要投融资。只是不知道现实世界中的金融物种有没有能力和胆略进入那虚拟现实满足虚拟经济的投融资需求。
 
随着技术的发展,特别是人工智能技术的发展,今后现实世界中的大部分工作将被人工智能所替代,人类在现实世界将无事可干,都会进入到虚拟世界。这是一个神奇的未来。传统金融如果不思进取,不能融入虚拟经济,一定是被抛弃的物种。
 
我比较纳闷,现实中的人却生活在虚拟世界中,吃喝拉撒睡如何处置?
 
有道是,以后因为技术的发展,社会的进步,人类现实生活所需都由福利解决了。除了吃喝拉撒睡,其他时间就都在虚拟世界中遨游。
 
在那里可以做什么?可以种地啊、打仗啊、打怪兽斗地主啊,现实世界中有的,虚拟世界中一样都不缺;还可以和古人、名人、已故亲属交流对话等等,这些是现实世界做不到的。人可以在那里创造一切自己想要创造的东西。当人的物质需求得到满足后,需要更多的满足精神需求,虚拟现实就可以充分满足人的精神性需求。
 
虚拟世界也是人创造的啊!是的!但,今后的人工智能可以自我深度学习。人进入虚拟现实后也在参与虚拟世界中的创造和建设。所以,未来虚拟现实完全可能脱离人为的创造。
 
哦,地球将是什么样的一个地球?
 
未来,马斯克的火箭运送人类到火星殖民。忽然有一天,可能是真实宇宙一个上帝无意间的BUG,也可能是现实世界中人类机房的一个BUG,火星与地球的往来系统彻底瘫痪,飞船失灵了。火星上的人们不能回地球,地球也无法往火星运送物资。火星与地球进入失联状态。火星上的人们经历了天地玄黄,宇宙洪荒,诺亚方舟,鸿蒙初开,一个男人和一个女人吃了苹果,脑洞大开,将石磨推下山坡而结合,铜铁炉中翻火焰,刀耕火种而至于人工智能。于是,火星人掌握了遨游宇宙的技术。根据古老的传说,火星人的祖先来自那个叫地球的星球。多少世代后,火星人驾着飞船飞临地球。
 
当火星人走出舱门,满眼郁郁葱葱,到处是整洁的道路和房屋,无人驾驶汽车无声地飞驰,各种莫名的无人操作的器械在运作。不同类型的机器人在帮助人类吃饭穿衣。人类除了在机器人的帮助下吃喝拉撒睡,就是眼睛上架着副很大的眼镜,或者头上戴着个罩着整个脑袋的头盔,手舞足蹈,大呼小叫。地球,就洋溢着一片这样的祥和之气。火星人脑子里浮现出世世代代流传下来的古老的成语:行尸走肉。
 
人类总是在想象未来,但未来却总是出乎人类的想象。人类虽然有非常聪明的脑子,会创造无穷无尽的新名词,编造丰富多彩的故事,但,所有对未来的想象却都有类似性,归根结蒂就是:不用做体力活,不愁吃穿,没完没了的享乐,万寿无疆,花总是开不败,音乐无时无刻不在悠扬,美女常在你眼前翩翩起舞……天堂、西方乐土、神仙世界……这些实在是没有技术条件下的虚拟世界。
 
人,实际上是远比人自己能够想象到的要复杂得多的物种。只有喜乐,没有怒、哀,没有悲欢离合的世界,对人来说,终究是单调的。人的需求,恐怕不止是马斯洛的五个层次,即使是这五个层次,也不是层层递进发生的,而往往是五个层次同时以不同的组合并存的,并且这组合还是在随时变化着的。鲁迅说:“我本来不大喜欢下地狱,因为不但是满眼只有刀山剑树,看得太单调,苦痛也怕很难当。现在可又有些怕上天堂了。四时皆春,一年到头请你看桃花,你想够多么乏味?即使那桃花车轮般大,也只能在初上去的时候,暂时吃惊,决不会每天做一首‘桃之夭夭’的。”
 
我觉得,现在的人,可能因为有人工智能了,反而自己的想象力退化了。
 
柏拉图在想象他的理想国的时候,他很明白,理想国国民进行哲学思考,是需要有坚实的第一产业、第二产业和第三产业支撑的。所以,他的理想国除了理想国国民以外,还要有奴隶。
 
现在人们想象未来世界,一味地着意于技术的进步,却全然没有考虑人类自己肉身的进化。百来年前,面对机械化、自动化时代的到来,那时的人们想象,未来各种体力劳动都将由机器完成,人更多的是从事娱乐、发明创造、艺术探索、哲学思考。这是不是和现在关于未来人工智能的想象类似?但是,当时的人们还想到,由于不用从事体力劳动,更多的做脑力劳动,因此,人类的四肢将会萎缩,脑袋无比发达,那时的人类,会是四肢短小软弱,身躯顶着一个巨大的头颅。
 
是啊,技术进步的同时,我们不能把自己的肉身落下,否则真的是行尸走肉了。
 
人类不但会创造名词,编造故事,会想象,还会做梦。梦,才是美妙的虚拟现实!梦是你做的,你却不能控制它,你也不能对它进行编程。有些梦会重复,更多的,绝对出乎你的想象。有时,你白天还想续那凌晨的梦。只是,梦不是你想续就能续的。当你努力续梦,迷糊中却似乎游历了另一个梦境。然而,春日暖阳已经晒着你的脸。
一个小伙子从虚拟世界回来,突然发现,他因为在虚拟世界的所作所为,却在现实世界欠下了十几万现实世界法定货币的债务,而他在现实世界的货币收入只有区区一个月5000元。
 
梦醒时分,看来,在现实世界中用“第四产业”这个词来表述人工智能技术创造虚拟现实所形成的生态,不是很恰当,至少没有形成共识讲故事的能级。赋予旧词以新的生命,用“虚拟经济”是再恰当不过了。不过,这样的虚拟经济,还是有广义、狭义之分。狭义的虚拟经济,就是人工智能技术创造的虚拟世界中的经济活动。广义的虚拟经济,包括投资创造虚拟现实技术的经济活动,投资支撑虚拟世界的现实世界中那些设备、系统、运营团队和公司的经济活动,以及狭义的虚拟经济。
 
虚拟现实,虚拟经济,一定是现实世界的人投资的、创造的。创造虚拟现实的科技人员,或许只是为了发挥自己的技术才能,追求自己的技术理想,但投资虚拟现实的人,一定是有他的现实经济目的的。虚拟世界中的所有经济活动,其盈亏结果,最终要在现实世界中变现。就像你进入赌场,赌场是人投资的,你需要投入你的赌资,换得赌筹。你在赌场中,可以融资。当你出得赌场,你会将你赢得的赌筹变现回现实世界的货币;你欠下的赌资,则会是你现实世界中的负债。所以,虚拟世界和现实世界并不是平行世界。虚拟经济,只是现实经济的投资品。它当然能满足人们的需求,满足发明人的创造欲望,满足参与人的形形色色的欲望,满足投资人的盈利(割韭菜、薅羊毛)欲望。



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